La couverture lestée prend soin du sommeil des enfants autistes

L’autisme est un trouble neurodéveloppemental complexe qui présente de nombreux traits caractéristiques. Dans l’ensemble du spectre, il existe beaucoup de comportements non normatifs qui rendent difficile le fonctionnement pendant la journée. Entre autres, de l’hyperactivité, des troubles de la concentration, des troubles du langage ou des difficultés dans les relations sociales peuvent apparaître – ce ne sont là que quelques-uns des comportements que peuvent présenter les personnes autistes. Les chercheurs ont montré que de 40 à 80 % d’entre elles souffrent de troubles du sommeil. Peut-on y remédier d’une manière ou d’une autre ? Comment aider les autistes à mieux dormir ? La couverture lestée peut être d’une aide précieuse !

Pourquoi les autistes dorment-ils mal ?

La revue Sleep a publié début 2020 un article sur les problèmes de sommeil des personnes autistes. Pourquoi dorment-ils moins bien ? Pourquoi ont-ils des difficultés à s’endormir ? Pourquoi ont-ils plus de réveils nocturnes ? Des chercheurs de l’université Ben Gurion en Israël ont étudié des enfants diagnostiqués autistes et des enfants de leur âge sans spectre autistique. Il s’est avéré que les enfants autistes ont du mal à dormir à cause d’une activité cérébrale caractéristique. 

Pendant la phase de sommeil profond, il est typique d’avoir des ondes cérébrales lentes et de grande amplitude. Les recherches ont montré que chez les enfants autistes, ces ondes sont jusqu’à 25 % plus faibles, d’où des problèmes de qualité du sommeil pendant la nuit, et surtout lors de l’entrée dans le sommeil profond régénérateur. C’est pourquoi ils ont souvent des réveils nocturnes, font des cauchemars ou sont même somnambules. En raison du rôle important du sommeil dans notre santé, les scientifiques recherchent différents moyens de favoriser le bon fonctionnement des personnes atteintes d’autisme. Existe-t-il des alternatives aux médicaments ? 

Les troubles de l’intégration sensorielle et le sommeil 

Les troubles du traitement sensoriel sont très répandus chez les enfants autistes, ils affectent considérablement leur fonctionnement pendant la journée et, par conséquent, ils affectent leur sommeil. C’est pourquoi les parents et leurs enfants se voient proposer une thérapie comportementale, des modifications de l’hygiène du sommeil, des mesures pharmacologiques ou l’utilisation d’une couverture lestée. Une équipe de scientifiques de la Rocky Mountain University of Health Professions, aux États-Unis, a décidé d’étudier l’efficacité d’une telle intervention sur la qualité du sommeil des enfants autistes qui utilisaient de telles couvertures. 

Pourquoi utiliser des couvertures lestées ? Parce qu’elles stimulent ce qu’on appelle la sensation profonde, c’est-à-dire qu’elles fournissent des stimuli tactiles qui ont un effet calmant. Les chercheurs se sont inspirés de rapports scientifiques antérieurs, qui montrent clairement que les couvertures aident à moduler et à stabiliser la perception des stimuli sensoriels, et aident à réduire l’anxiété. Si l’enfant peut mieux fonctionner pendant la journée, son sommeil sera qualitativement bien meilleur. C’est pourquoi les thérapeutes utilisent depuis de nombreuses années des produits lestés en thérapie. Un sommeil de qualité est également synonyme de facilité à gérer ses émotions.

La couverture lestée vous aide à vous endormir plus rapidement

Pourquoi s’endormir rapidement est-il si important ? Car l’endormissement est immédiatement suivi de la phase de sommeil profond, qui est la plus importante, et se réveiller à ce moment-là est très mauvais pour notre organisme. Les enfants qui présentent une sensibilité sensorielle beaucoup plus importante ont besoin de plus de temps pour se calmer ou s’endormir. Une étude portant sur des enfants autistes ayant utilisé des couvertures lestées a révélé qu’ils s’endormaient beaucoup plus rapidement et que des améliorations de leur comportement étaient observées le lendemain. Cela est dû à une amélioration de la qualité du sommeil.

Les recherches montrent que les couvertures lestées donnent aux enfants autistes une sensation de confort et de sécurité. En outre, elles réduisent leur niveau d’agitation et d’impulsivité et les aident à contrôler leurs émotions. Il est donc intéressant d’utiliser des produits lestés non seulement dans le cadre de l’amélioration de la qualité du sommeil, mais aussi comme moyen de se calmer ou de se détendre pendant la journée. De nouveaux rapports scientifiques apparaissent constamment et ils confirment l’efficacité de ces produits. Assurez un sommeil de qualité à toute votre famille !