La couverture lestée réduit les signes cliniques de la démence

La plupart des personnes âgées souffrent d’insomnie. En vieillissant, notre besoin de sommeil certes diminue considérablement, mais pourtant de plus en plus de personnes âgées souffrent de problèmes de sommeil, en plus des comportements typiques de la démence (par exemple, les errances nocturnes). Tout cela signifie qu’en vieillissant, on perd de son indépendance et on a besoin de soins. La pharmacologie est la forme la plus courante de traitement de la démence. Les chercheurs ont décidé de tester comment une couverture lestée fonctionne pour ce type d’affection et si elle peut être utilisée à la place des médicaments. Quelles conclusions les spécialistes ont-ils tirées ? La couverture lestée réduit les signes cliniques de la démence !

Des études cliniques au Japon

L’efficacité des couvertures lestées utilisées chez des personnes souffrant de démence et de la maladie d’Alzheimer dans les pays scandinaves et aux États-Unis a commencé à attirer l’attention des médecins japonais. Le plus souvent, ces types d’affections sont traités par des médicaments, mais l’efficacité de ces derniers est limitée. C’est pourquoi les thérapies non pharmacologiques, qui consistent à modifier le mode de vie en supprimant les siestes pendant la journée, en augmentant l’activité et en utilisant une couverture lestée, sont de plus en plus populaires.

Des chercheurs scandinaves ont prouvé que la stimulation de la sensation profonde provoque la libération d’ocytocine (l’hormone du bonheur), qui calme et active la sécrétion de sérotonine. Les Japonais ont décidé de tester l’efficacité des couvertures lestées chez des personnes souffrant de démence. Ils ont mené une étude sur une femme de quatre-vingts ans atteinte de démence sévère et résidant dans une maison de retraite. Elle souffrait de la maladie d’Alzheimer et nécessitait des soins en raison de troubles du sommeil, d’errances nocturnes, d’hallucinations, de ramassage d’objets et de comportements alimentaires non normaux.

Les effets de la couverture

La femme n’avait jamais été traitée pour des troubles du sommeil et ne prenait aucun somnifère ni aucun autre médicament. Ses fréquentes errances nocturnes perturbaient son sommeil et étaient dangereuses pour sa vie et sa santé. Le personnel médical devait s’assurer qu’elle retournait bien dans son lit. Dans un premier temps, la thérapie a consisté à modifier son mode de vie, mais la phase de sommeil n’a été que légèrement allongée et les hallucinations nocturnes sont restées inchangées, au grand dam des soignants. On a ensuite utilisé une couverture lestée, qui a été adaptée individuellement aux besoins de la patiente, aux habitudes de sommeil et au climat japonais.

Pendant les cinq mois d’utilisation de la couverture, un questionnaire a été rempli chaque jour concernant le nombre d’heures de sommeil et les réveils nocturnes. Les chercheurs ont prouvé qu’après cette période d’utilisation de la couverture, le nombre d’heures de sommeil a augmenté et la fréquence des réveils a diminué. Au départ, la femme dormait 7 heures par jour, après un mois d’utilisation de la couverture – 8 heures, et après 5 mois presque 9 heures ! Le nombre de réveils et d’errances nocturnes a été réduit de 40 %.

L’avis du personnel médical

Certains membres du personnel médical étaient sceptiques quant à l’utilisation d’une couverture lestée, mais après en avoir vu les effets, ils proposent volontiers son utilisation. Selon les soignants, la femme est devenue plus active pendant la journée grâce à cette thérapie, elle était plus disposée à participer à des activités, l’errance nocturne a été réduite et il y a eu des changements significatifs dans son comportement – elle allait dans sa chambre toute seule quand elle se sentait somnolente et ne nécessitait plus autant de soins de la part du personnel médical.

La couverture lestée est un produit médical qui réduit les symptômes du rythme diurne et nocturne et améliore la qualité de vie des personnes atteintes de démence. C’est aussi une alternative aux traitements médicamenteux et un moyen d’améliorer le sommeil. De plus en plus d’études scientifiques confirment l’efficacité des couvertures lestées. Il convient de noter que l’étude montre que les premiers effets de l’utilisation d’une couverture lestée sont visibles après un mois, mais il s’agit d’une question individuelle.

Cet article est basé sur des études

Dr Mio Nakamura OTR PhD, Department of Human and Engineered Environmental Studies, Graduate School of Frontier Sciences, The University of Tokyo, 5-1-5 Kashiwanoha, Kashiwa, Chiba, 277-8589, Japan.